علم

ما الذي يسكن في قاع المحيط؟

ما الذي يسكن في قاع المحيط؟

[مصدر الصورة:محرر / معهد شميدت للمحيطات / ديب سي تشالنجر]

المحيطات هائلة ، تغطي أكثر من 70 ٪ من سطح الأرض ، وهو ما يمثل 362 مليون كيلومتر مربع. ومع ذلك ، على الرغم من أنها تغطي أكثر من 70٪ من سطح الأرض ، إلا أن أقل من 5%تم استكشافه.

إذن ما هو في الأسفل؟

في الأساس ، لا أحد متأكد من الأشياء التي تقع في قاع البحر. أثبتت أعمق أعماق المحيطات أنها أكثر صعوبة في الوصول إليها من السفر إلى القمر. في كل تاريخ البشرية ، 12 شخصا وصلوا إلى القمر ، حين فقط ثلاثة وصلت إلى قاع المحيط الأعمق: تشالنجر ديب. أعمق نقطة تقع داخل مارينا الخندق تصل تقريبا عمق 10000 متر- ما وراء الأعماق التي يصل إليها الضوء.

كان ذلك في 23 يناير 1960 ، عندما شرع فريق من العلماء في القيام بالرحلة الاستكشافية إلى قاع تشالنجر ديب. تساءل المهندسون عما إذا كان الغوص سيكون ممكنًا للبشر للبقاء على قيد الحياة ، مدعومًا بأكثر الهندسة تعقيدًا في ذلك الوقت - لا سيما اكتشاف أي حياة.

كان الاثنان اللذان قاما بالغوص هما جاك بيكارد ودون والش ، وهما من الغواصين المخضرمين المستعدين للتعامل مع أعماق المحيط. كان البحر يندفع ، لكن الطاقم قرر المضي قدمًا في المهمة. بعد الساعة 8:00 صباحًا بقليل ، بدأ الفريق الغوص. وسرعان ما سيواجهون ما يقرب من 20 ألف طن من الماء يثقل كاهلهم ، ويتراكم أكثر من ذلك 1000 مرة الضغط الجوي.

عندما اقتربت الغواصة من عمق 24000 قدم ، وصلت إلى عمق لم يحققه أي شخص آخر من قبل. بعد أكثر من 5 ساعات ، وصل الطاقم إلى القاع. لكن لدهشتهم ، لم يكونوا وحدهم.

"ببطء ، ببطء شديد ، ابتعدت هذه السمكة - التي يبدو أنها من العائلة الوحيدة ، بطول قدم ونصف تقريبًا - بعيدًا عنا ، تسبح نصفها في القاع ، واختفت في الليل الأسود ، الليل الأبدي الذي كان مجالها . "

قال بيكار وهو يتذكر أحداث غطسته.

في أعماق تشالنجر ديب ، يجب أن يكون من المستحيل وجود الكالسيوم في الحل ، مما يترك سؤالًا كبيرًا حول كيفية الحفاظ على بنية هيكلية للمخلوقات. ومما زاد من إرباك العلماء حقيقة أن هناك غيابًا لكل الضوء ، مما أثار تساؤلات مماثلة حول كيفية وجود أشكال الحياة في مثل هذه البيئات القاسية.

أدى الاكتشاف إلى فضول المزيد من العلماء للتحقيق في أشكال الحياة المحتملة التي لم يسبق رؤيتها من قبل في قاع خندق ماريانا. منذ الستينيات ، كشفت العديد من البعثات الأخرى عن كائنات معقدة أخرى تعيش في أعمق مناطق المحيط. يبدو أن كل الغوص الذي يصل إلى القاع يؤدي إلى المزيد من الاكتشافات.

واحدة من أعقد الغطسات التي أجريت مع سفينة الأبحاث Falkor التي أنزلت "هبوط" من جانبها. احتوت كل مركبة هبوط على كاميرات عالية التقنية شهدت ظهور أنواع جديدة قبلها. استخدمت أجهزة الإنزال جيوبًا هوائية مغطاة بالزجاج لتوفير التحكم في الطفو ومنطقة للكاميرا لالتقاط صور واضحة. ومع ذلك ، فإن صدعًا واحدًا يصبح كارثيًا حيث تتسبب عشرات الآلاف من الكيلوجرامات من الضغط في انهيار الهيكل ، مما يؤدي إلى إرسال موجة صدمة مكافئة لتلك الموجودة في عصا الديناميت.

لسوء الحظ ، وقع مثل هذا الحدث مع سفينتين لم يكن بالإمكان استعادة سوى واحدة. ومع ذلك ، تمكنت هذه الحرف من تسجيل بعض أكثر اللقطات التي لا تصدق على هذا الكوكب ، وشهدت على أنواع جديدة كاملة من الأسماك والقشريات.

كان أحد الاكتشافات الغريبة بشكل خاص هو اكتشاف مجموعة متنوعة غير معروفة من الأنواع Snailshish ، محطمة الأرقام القياسية لأعمق سمكة سجلت على الإطلاق.

"لقد رأينا أعمق سمكة حية سجلت على الإطلاق ،"

يقول درازن ، أحد العلماء الذين يقودون المهمة. واصل،

"[كان] بالتأكيد شيئًا جديدًا. لقد ألقينا نظرة واحدة على الشيء وأذهلنا - زعانف كبيرة وعريضة تشبه الأجنحة وذيل يشبه ثعبان البحر وهذا الوجه الصدفي. لقد كان فريدًا للغاية."

كما هو الحال ، تم اكتشاف الرقم القياسي الحالي لأعمق سمكة حية ، سواء تم صيدها أو مشاهدتها على الفيديو ، بواسطة Falkor على أعماق تتجاوز أكثر من 8000 متر. كان المخلوق نوعًا غير معروف تمامًا من أسماك الحلزون ، ويحتضن "زعانف عريضة تشبه الجناح ، وذيل يشبه ثعبان البحر وينزلق ببطء فوق القاع" ، وفقًا لمعهد شميت للمحيطات.

أنواع جديدة من سمك الحلزون [مصدر الصورة: معهد شميت للمحيطات]

حملت سفن الإنزال مصائدًا صغيرة مزودة بطُعم ، الأمر الذي أدى إلى اقتراب الأسماك الغريبة من البحث عن الطعام ، بالإضافة إلى التقاط بعض الأسماك لفحصها على السطح. لسوء الحظ ، لم ينج أي من الأسماك من الضغط عندما ظهرت على السطح.

ومع ذلك ، قاد البحث العلماء إلى مزيد من التحقيق في التقنيات المطبقة في بيولوجيا الأسماك والتي تمكنهم من العيش والازدهار في أعماق قصوى من شأنها سحق أي كائن حي آخر يعيش على السطح. كما اتضح ، فإن الأسماك قادرة على تحمل ضغط أكبر بآلاف المرات من الكائنات الموجودة في الغلاف الجوي من خلال استخدامها الفريد لأكسيد ثلاثي ميثيل أمين الكيميائي. تسمح المادة الكيميائية للخلايا داخل المخلوقات بالبقاء مرنة ، مما يحميها من الضغط ومن اختراق المياه المالحة.

تشمل الخصائص التطورية الإضافية طرق التنقل الغريبة للمخلوقات. لا يصل الضوء إلى الخندق ، مما يؤدي إلى استخدام الأسماك لتقنيات أخرى من أجل اصطياد الحيوانات أو تجنبها. في حين أن كل نوع مختلف ، فإن الكائنات تستخدم في الغالب بعض الطرق للتنقل بما في ذلك جمع البكتيريا المضيئة ، أو استخدام تحديد الموقع بالصدى ، أو اكتشاف التغيرات في المجالات الكهربائية.

بدافع فضولهم بشأن الحياة الأخرى التي قد تعيش بشكل أعمق ، قرر الباحثون فحص الرواسب في القاع. تتكون الرواسب إلى حد كبير من الحياة البحرية المتحللة التي تطفو باستمرار إلى أسفل ، تشبه الثلج إلى حد كبير. كشف الحفر في الرواسب عن المزيد من أشكال الحياة.

علق بول يانسي ، عالم الأحياء بالفريق من كلية ويتمان على الاكتشاف ، قائلاً

"يبدو أن هناك الكثير من الحياة هناك أكثر مما كنا نظن. كما تعلمون ، هذا بعيد جدًا عن ضوء الشمس لدرجة أن الناس اعتقدوا أنه لن يكون هناك الكثير من الحياة هناك ، ولكن هناك."

تتكيف الأسماك مع الظروف القاسية منذ ملايين السنين. حتى أن بعض أشكال الحياة المائية تكيفت مع القدرة على العيش بجانب الفتحات المائية الحرارية التي تقترب 103 درجة مئوية. فتحات التهوية بعيدة عن الأعماق التي يصل إليها ضوء الشمس. بدلاً من اشتقاق الطاقة من الضوء ، تقوم الميكروبات بأكسدة بعض المواد (بما في ذلك مركبات مثل كبريتيد الهيدروجين في الغازات البركانية) في عملية تسمى التخليق الكيميائي الذي يوفر الكربوهيدرات ، مما يمكّن الكائنات من الازدهار.

فتحات حرارية [مصدر الصورة: NOAA]

لقد طورت النتائج بشكل أكبر فهم العلوم الإنسانية للحياة ، مما وسع نطاق المعرفة حول المكان الذي يمكن أن توجد فيه الحياة - حتى في ظل أشد الظروف قسوة. الحياة في قاع المحيط لا تشبه أي شكل حياة آخر. يجب أن تتكيف مع الضغوط الشديدة ودرجات الحرارة ونقص الأكسجين ، من بين مضاعفات أخرى.

لا يزال المحيط غير مستكشف إلى حد كبير ، مما يترك للعلماء معرفة أكثر عن سطح القمر أكثر من معرفة ما يعيش في قاع المحيط. ومع ذلك ، كشفت نسبة 5٪ الصغيرة التي تم التحقيق فيها عن بعض من أكثر الاكتشافات إثارة.

"في هذه النسبة البالغة 5٪ لدينا بعض الأشياء المدهشة على هذا الكوكب. لدينا سلسلة جبال ، سلسلة جبال وسط المحيط الأطلسي ، التي يبلغ ارتفاعها آلاف القمم عن جبال الألب ، على سبيل المثال ، "

يقول الدكتور بول بونج ، كبير مديري تطوير الجوائز وصحة المحيطات في مؤسسة XPRIZE

"لديك ، في كل مرة ينخفض ​​فيها شخص ما ، أنواع جديدة مدهشة وغريبة بشكل لا يصدق في بعض الأحيان. وفي الواقع ، إذا أخذت جميع محيطات العالم ، فهذا يمثل 99٪ من مساحة حياتنا على الأرض ، ولا نعرف شيئًا تقريبًا حوله."

راجع أيضًا: حماية المحيط باستخدام ألواح التزلج

بقلم مافريك بيكر

شاهد الفيديو: أغرب الكائنات التي تعيش في أعماق المحيطات الغامضة (شهر نوفمبر 2020).