أخبار

العلماء يكشفون عن أقدم حفرية على الأرض ؛ يمكن أن يحمل أسرار الحياة على المريخ

العلماء يكشفون عن أقدم حفرية على الأرض ؛ يمكن أن يحمل أسرار الحياة على المريخ


من المحتمل أن تكون حفريات البكتيريا المكتشفة حديثًا من كيبيك ، كندا تحمل الرقم القياسي لأقدم حفرية في العالم.

تم اكتشاف هذه البكتيريا ، التي يبلغ حجمها بضعة ميكرومتر فقط ، في التكوينات الصخرية. أفضل تقدير هو أن هذه البكتيريا كانت تعيش في المخارج الساخنة لمحيطات الأرض خلال الحياة المبكرة للكوكب. تشبه البكتيريا هياكل الأنابيب الصغيرة. تتغذى على الحديد ، على غرار الطريقة التي تتغذى بها البكتيريا الحديثة المؤكسدة للحديد حول الفتحات الحرارية المائية.

[مصدر الصورة: دومينيك بابينو وآخرون.]

لا يعتبر الاكتشاف اكتشافًا أثريًا مثيرًا فحسب ، بل يُظهر أيضًا أن الكائنات الحية عاشت قبل 4.2 مليار سنة. هذا عدة مئات من ملايين السنين قبل التقديرات السابقة.

توصل الباحثون في جامعة كوليدج لندن إلى هذا الاكتشاف. يأملون أيضًا أن تساعد هذه الحفريات في تحديد الحفريات ذات العلامات المماثلة على المريخ. إذا كان الأمر كذلك ، فسيكون للمريخ والأرض صلة أخرى للحفاظ على الحياة.

قال طالب الدكتوراة ماثيو دود ، المؤلف الرئيسي للدراسة ، في مقابلة مع صحيفة The Guardian البريطانية: "يعتبر كوكب المريخ المبكر والأرض المبكرة مكانين متشابهين جدًا ، لذلك قد نتوقع العثور على حياة على كلا الكوكبين في هذا الوقت". تلغراف:

"نحن نعلم أن الحياة تمكنت من الحصول على موطئ قدم وتتطور بسرعة على الأرض. لذلك إذا كانت لدينا حياة تتطور في أنظمة فتحات حرارية مائية ربما حتى قبل 4.2 مليار سنة عندما كان كلا الكوكبين يحتويان على مياه سائلة على سطحهما ، فإننا نتوقع أن يتطور كلا الكوكبين حياة سابقة."

كانت الأحافير من غرب أستراليا في السابق تحمل الرقم القياسي لأقدم حفرية. تعود الحفريات الدقيقة إلى 3.4 مليار سنة مضت. دفع هذا العلماء إلى تخمين أن الحياة بدأت منذ 3.7 مليار سنة.

منطقة Nuvvuagittuq [مصدر الصورة: ناسا عبر ويكيبيديا]

ومع ذلك ، تأتي الدراسة مع نصيبها العادل من المتشككين. قال عالم الجيولوجيا مارتن جيه فان كرانيندونك من جامعة نيو ساوث ويلز لصحيفة نيويورك تايمز إنهم كانوا "أحافير مزدوجة". يبدو أن أحافير Dubiofossils هي أحافير لكن لا أحد يستطيع إثبات أنها بدأت كشيء حي.

وقال "لم يثبتوا أن هذه الهياكل من أصل بيولوجي". "تم إعادة بلورة الصخور التي تم العثور عليها فيها بقوة".

ومع ذلك ، يبدو أن دود وأقرانه لم يتأثروا بالانتقادات. قال البروفيسور فرانكو بيراجنو ، وهو مؤلف مشارك من جامعة غرب أستراليا ، إنه يتوقع مثل هذه الردود:

"لست متفاجئًا من الانتقادات. لقد توقعت شيئًا من هذا القبيل. لكن عليك أن تجمع الصورة كاملة.

"رقم 1 ، [يُظهر البحث] الهياكل تشكلت في بيئة غواصة ؛ ثانيًا ، هناك ينابيع حرارية ؛ وثلاثة ، لدينا هذه الميزات الأنبوبية. ماذا يمكن أن تكون أيضًا؟"

أشار دود أيضًا إلى أن هذه النتائج يمكن أن تثبت استثناءً أرضيًا عند مقارنتها بأي عينات مريخية:

"إذا قمنا بإرجاع عينات مستقبلية من المريخ ونظرنا إلى صخور قديمة مماثلة ولم نعثر على دليل على وجود حياة ، فقد يشير هذا بالتأكيد إلى حقيقة أن الأرض ربما كانت استثناءً خاصًا للغاية ، وربما نشأت الحياة على الأرض . "

تم نشر المقال كاملاً في طبيعةمجلة.

إذا كان هناك أي شيء ، فإن هذا الاكتشاف يعيد إشعال النقاش حول الحياة على المريخ. يمكن أيضًا تطبيقه بشكل فضفاض على اكتشاف ناسا الأخير لسبعة كواكب خارجية في نظام Trappist-1. وقالت ناسا إن ثلاثة من تلك الكواكب تدور في منطقة "صالحة للسكن". هل كانت الفرق قادرة على السفر إلى Trappist-1 ، فهل ستعثر على أحافير بكتيرية مماثلة على Trappist-1 المكافئ للمريخ؟

للحصول على ملخص سريع لكيفية تشكل الأحافير ، يمكنك الاطلاع على هذه الرسوم المتحركة البسيطة أدناه:

راجع أيضًا: ربما اكتشف الجيولوجيون قارة جديدة تسمى زيلانديا


شاهد الفيديو: علماء ينهون عاما من العيش في ظروف تحاكي الحياة على المريخ