صناعة

ريتشارد برانسون يعلن عن خطط الفضاء الجديدة لـ Virgin Galactic

ريتشارد برانسون يعلن عن خطط الفضاء الجديدة لـ Virgin Galactic


في ما يبدو أنه عقدين من الزمن في طور التكوين ، أعلن ريتشارد برانسون أنه يطلق أقمارًا صناعية صغيرة في الفضاء.

ستنضم Virgin Orbit إلى سوق الأقمار الصناعية الصغيرة المخصخصة المتنامي بقيادة المدير التنفيذي السابق لشركة Boeing Dan Hart. خدم هارت مع شركة بوينج لمدة 34 عامًا ، وشغل مؤخرًا برامج الأقمار الصناعية.

أخذ برانسون قاذفة الأقمار الصناعية الصغيرة من Virgin Galactic المسماة LauncherOne ومنحها استقلالية جديدة. وكتب "من خلال تقديم خدمة منخفضة التكلفة ومتكررة إلى الفضاء ، يُحدث الفريق ثورة في سوق الأقمار الصناعية الصغيرة ضمن اقتصاد الفضاء الواعد. ولذا فمن المنطقي دعم نموهم من خلال منحهم شركتهم الخاصة".

[مصدر الصورة: ويكيبيديا]

ألمح برانسون إلى إنشاء Orbit في عام 2015 ، قائلاً:

"[أنا] لم أفكر أبدًا في الأقمار الصناعية عندما فكرنا في Virgin Galactic في الأصل. فكرت للتو في سفر الإنسان إلى الفضاء ورغبة شخصية في الذهاب إلى الفضاء ومحاولة تحقيق الأحلام وما إلى ذلك. ثم الشروع في ذلك فجأة أنت تدرك أن هناك جانبًا كاملًا آخر لهذا الأمر. وهو مثير بنفس القدر ، حقًا ".

ينضم برانسون إلى شركات بارزة أخرى تتطلع إلى الاستفادة من لعبة الأقمار الصناعية - خاصة تلك التي تركز على الحمولات الصغيرة. يخطط Elon Musk و SpaceX لإطلاق أكثر من 4000 قمر صناعي بالشراكة مع Google. قامت بوينج بتوسيع قطاع الأقمار الصناعية في السنوات الأخيرة. ذكرت صحيفة واشنطن بوست أن شركة اتصالات مقرها طوكيو ستستثمر مع شركة OneWeb ومقرها لندن للتوسع في الأقمار الصناعية القائمة على الإنترنت.

ومع ذلك ، يبدو أن هدف Orbit يبدو وكأنه خطوة إلى الوراء عند مقارنته بمحاولة Branson الأولية لعام 1999 - Virgin Galactic. تفاخر برانسون بأن الشركة ستأخذ الأشخاص العاديين (أو المشاهير) إلى الفضاء. في منشور مدونة للشركة ، أوضح برانسون:

"عندما سجلت علامة Virgin Galactic كعلامة تجارية في أواخر التسعينيات ، كان ذلك بسبب الإحباط. بعد مشاهدة هبوط القمر ، اعتقد جيلي أننا سنقوم قريبًا برحلات روتينية إلى القمر واستكشاف الفضاء. ومع مرور السنين ، علمنا أن الحكومة ليس من شأن اصطحابك أنت وأنا إلى الفضاء ؛ فلديهم أولويات أخرى ".

لكن يبدو أن برانسون كانت لديه أولويات أخرى أيضًا. احتلت Virgin Galactic باستمرار المقعد الخلفي لمآثر برانسون الأخرى. بينما كانت العلامة التجارية فيرجن تشارك باستمرار أو تستثمر مع شركات طيران أخرى ، بدا أن فيرجن جالاكتيك تعاني. حدث أكبر فشل في عام 2014 عندما تحطمت طائرة الفضاء SpaceShipTwo التابعة لشركة Galactic وتحطمت ، مما أسفر عن مقتل أحد طياري الاختبار.

مؤسسة VSS (SpaceShipTwo) [مصدر الصورة: ستيف جورفتسون / ويكيبيديا المشاع الإبداعي]

هل ستؤدي إضافة Virgin Orbit إلى السوق المشبعة إلى فشل مشروع محتمل؟ أخبرت كاريسا كريستنسن ، الرئيسة التنفيذية في شركة برايس للفضاء والتكنولوجيا واشنطن بوست"لا يمكن للسوق دعم هذا العدد الكبير من السيارات. ستكون هناك هزة".

صحيح ، يبدو أنه في كل مشروع تجاري تقريبًا يضم ريتشارد برانسون ، يبدو أنه يأتي في المقدمة. نشعر أن Orbit يبدأ بالفعل بالقدم. تأتي علامة فيرجن التجارية مع قائمة واسعة من الأطراف المهتمة - الحكومية والتجارية على حد سواء.

أما عن إرسال الناس تجاريا؟ هذا يبدو وكأنه معركة بين أدمغة برانسون وماسك سبيس إكس. في منتصف العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، قال برانسون إنه كان لديه العديد من الأشخاص الذين اصطفوا واستثمروا للذهاب إلى الفضاء الخارجي مع فريق Galactic. ومع ذلك ، أعلن ماسك قبل أيام فقط أن سبيس إكس مستعدة لإرسال مدنيين اثنين إلى الفضاء بحلول عام 2018.

انظر أيضًا: هل سيكون لدينا طائرة تجارية أسرع من الصوت مرة أخرى؟


شاهد الفيديو: فيرجين غالاكتيك تحوز على اول رخصة للطيران السياحي الى الفضاء والبطاقة بـ250 الف دولار